The War Within: Lesen Sie die Kurzgeschichte The Goblin Way online

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Blizzard hat eine neue Kurzgeschichte namens The War Within über Monte Gazlowe, Handelsprinz des Bilgewater-Kartells, veröffentlicht. Lesen Sie hier die Kurzgeschichte The Goblin Way online.

The War Within Read The Goblin Way Short Story Online

Nachfolgend finden Sie die vollständige Kurzgeschichte, die Monte Gazlowe, den Handelsprinzen des Bilgewater-Kartells, bei seiner Untersuchung der Arbeitsbedingungen der Goblins beschreibt. Es ist tatsächlich eine interessante Lektüre, da Gazlowe eine weit verbreitete Kultur der Ausbeutung und Vernachlässigung entdeckt, wobei Bosse dies auf den “Goblin Way” zurückführen, was Fragen aufwirft, ob dies echt ist oder ein Produkt des Einflusses von Jastor Gallywix.

Alle Charaktere und Urheberrechte gehören Blizzard Entertainment. Wir veröffentlichen diese kostenlose Geschichte hier nur für Ihre Bequemlichkeit. Um The Goblin Way (PDF) herunterzuladen, scrollen Sie bitte zum Ende. Und wenn Sie noch nicht Alleria Windrunners A Whisper of Warning sowie Anduins The Calling gelesen haben, finden Sie hier die Links:

Lesen Sie die Kurzgeschichte The Goblin Way online vollständig

Geschichte: Andrew Robinson

Illustration: Ognjen Sporin

Redaktion: Chloe Fraboni, Eric Geron

Lore-Beratung: Courtney Chavez, Sean Copeland

Kreative Beratung:: Steve Aguilar, Ely Cannon, Steve Danuser, Mark Kaleda, Chris Metzen, Justin Parker, Korey Regan

Produktion: Brianne Messina, Amber Proue-Thibodeu, Carlos Renta

Design: Corey Petershmidt, Jessica Rodriguez

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The Goblin Way

Monte Gazlowe seufzte, während er von seiner Position auf einer Plattform über dem Boden des südlichen Distrikts einer umfangreichen Bergbauoperation hinwegblickte. Dies war seine fünfte “Tatsachenfeststellungs”-Tour in dieser Woche, und es schien, als wäre er seit Monaten ununterbrochen unterwegs gewesen, um die wenig wünschenswerten Arbeitsbedingungen unter den Goblins zu erfassen. Diese hier gehörten zweifellos zu den schlimmsten, obwohl Marin Noggenfogger—Gazlowes Gastgeber und Führer—so tat, als sei alles in bester Ordnung.

Noggenfogger winkte Gazlowe zu, der in einem makellos sauberen, strahlend weißen Anzug, der fast schon im rauchigen Luft und im übel riechenden, tropfenden Raum herausstach. Es war klar, dass er vor Kurzem die Leitung dieser Operation übernommen hatte. “Hierher!” rief er. Dann wandte er sich an einen seiner Leibwächter um Hilfe. “Arbeitet die Zweischicht mit dem… äh…”

“Längswandfräse?” bot Gazlowe an.

Noggenfogger grinste. “Ja, das, was du gesagt hast. Der Felsenschlucker Dreitausend. Ein wunderbares Stück Maschinerie, nicht wahr?” Er strahlte noch breiter, während er auf eine dampfbetriebene Ungetüm im Bergwerk hinwies. Seine furchterregenden Metallzähne gruben unermüdlich in den Fels, um an die Eisenerzader zu gelangen, die das Lebenselixier dieser Operation war.

“Du musst dich schon etwas über das Geländer lehnen, um einen guten Blick zu bekommen, es sei denn, du willst hinuntergehen und es dir aus der Nähe ansehen”, fügte Noggenfogger hinzu und lud Gazlowe auf die Plattform ein.

Gazlowe trat näher ans Geländer, winkte seinen Ork-Leibwächter, Vak’kan, ab. Anders als einige Goblins—einschließlich Noggenfogger, schien es—hatte Gazlowe keine Höhenangst.

Als der Fräser das gemahlene Erz an die Oberfläche brachte, lehnte sich Gazlowe gegen das Geländer, um Arbeiter—hauptsächlich Goblins und einige Orks—zu beobachten, die Gehmaschinen mit Dampfschaufeln bedienten, die Erz in Loren luden, um es zu einem Verarbeitungswerk zu bringen. Einige Arbeiter hatten Verbände um ihre Gliedmaßen, wahrscheinlich wegen der auf den Fußwegen herumliegenden Maschinenteile, und einige ließen feuchte, keuchende Hustenanfälle los, während sie schmutzige Lumpen über ihre Münder pressten.

Noggenfogger gab Gazlowe ein nervöses Lächeln und nickte, als wollte er sagen: “Schön, nicht wahr?”

Gazlowe schaute wieder hinunter—und dann löste sich ein Abschnitt des Geländers mit einem Quietschen von seiner Verankerung und schwang aus, ließ nichts als Raum zwischen Gazlowe und einem tödlichen Sturz.

Er schwankte einen Moment, bevor er sein Gleichgewicht wiederfand—mit Hilfe von Vak’kan, der eine kräftige Hand ausstreckte, um seinen Kragen zu packen und ihn schnell zurückzuziehen.

Gazlowe funkelte Noggenfogger an, seine spitzen Ohren steif. War das Noggenfoggers Absicht gewesen? Einen Unfall zu inszenieren? Als neu ernannter Leiter des Bilgewater-Kartells und faktischer Vertreter seines Volkes gegenüber der Horde war Gazlowe sich bewusst, dass er Feinde hatte. Aber er hatte ehrlich gesagt nicht gedacht, dass ein Attentat so bald kommen würde, geschweige denn so ungeschickt!

Gazlowe verengte seine Augen. “Hör zu, Noggenfogger, ich weiß nicht, was du über mich zu wissen glaubst, aber ich sterbe nicht so leicht.”

Daraufhin stellte sich Vak’kan zwischen Gazlowe und den Minenboss, finster dreinblickend.

“Wer, wer, wer, Handelsprinz! Schau mal, ich bin es, Noggenfogger. Ich würde so etwas nie tun. Tatsächlich bin ich genauso überrascht wie du!”

Für das, was es wert war, hatte Noggenfogger eine tödliche Nuance von blassgrün angenommen—ob dies nun darauf zurückzuführen war, dass sein mörderischer Plan gescheitert war, oder ob er wirklich überrascht war, konnte Gazlowe nicht sagen. “Glaub mir”, sagte er und betrachtete die Plattform, “das war ein Unfall. Diese katastrophale Baupanne wird nicht ungestraft bleiben, das kann ich Ihnen versichern!”

Vak’kan machte einen Schritt auf Noggenfogger zu, seine Knöchel knackten bei einem tiefen Knurren, aber Gazlowe legte eine Hand aus, um den Ork aufzuhalten. Er hatte keinen Grund, Noggenfogger zu vertrauen—tatsächlich wusste er zu diesem Zeitpunkt, dass er das nicht konnte—aber er sah doch, dass der Leiter des Steamwheedle-Kartells mindestens genauso verunsichert war wie er selbst.

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Vor der Tour hatte Noggenfogger ganz klar gemacht, dass er Gazlowe nicht einmal dort unten haben wollte. Während er durch die Finanzberichte blätterte, hatte er Gazlowe mehr als einen Drink angeboten (und da Gazlowe Noggenfoggers Ruf in Bezug auf Gifte und Elixiere kannte, hatte er wiederholt abgelehnt). Er hatte nur widerstrebend eine kurze Übersicht über die Operationen auf Gazlowes Drängen hin arrangiert, und dabei herumgestammelt, dass seine Zeit hier an diesem Tag begrenzt sei, da er eine ganze andere Stadt zu führen habe. Letztendlich hatte Gazlowe die Macht der Horde genutzt, um Noggenfogger zum Einlenken zu zwingen.

Mit einem geübten Blick stellte Gazlowe fest, dass die Plattform hastig zusammengebaut worden war, in den letzten paar Tagen. Er knirschte mit den Zähnen. “Das ist das Problem, dem ich immer wieder begegne”, murmelte er zu Vak’kan. “Unsere Leute sind schlau, aber unzuverlässig. Geniale Ideen, inkonsequente Umsetzung. Wir lösen schwierige logistische Probleme, aber allzu oft ist es die Tatsache, dass wir nicht auf die Details achten—auf Qualitätssicherung—, die unsere besten Bemühungen zunichtemacht.”

Der Ork verschränkte die Arme und grunzte zustimmend.

In Anbetracht all dessen, was seit dem Verschwinden des früheren “Anführers” des Bilgewater-Kartells, Jastor Gallywix, geschehen war, hatte Gazlowe sich bemüht, die Leute in seinem Kartell zu inspirieren, höher zu zielen, und andere zu überzeugen, dasselbe zu tun. Er beförderte diejenigen, die auf Details achteten, die Schrauben ein weiteres Mal anzogen und zweimal maßen, bevor sie schnitten. Er zahlte seiner Mannschaft besser als jeder andere, und die Ergebnisse sprachen für sich. Er war immer dafür bekannt gewesen, Dinge zu erledigen, und hatte nie enttäuscht.

Er schaute zu Noggenfogger. “Für den Moment bin ich bereit, dir zu glauben, dass du mich nicht gerade ausschalten wolltest. Für den Moment. Also… führ weiter.”

Noggenfogger lächelte erleichtert. “Das Schmelzen und Abfließen liegt vor uns, an der nächsten Abzweigung.” Sie gingen auf eine Öffnung in der Ferne zu und stiegen über ölige Pfützen.

“Diese Art von Sache…” sagte Gazlowe und wedelte mit einer Hand, um das gesamte Bergwerk zu kennzeichnen. “Ein Großteil der Horde respektiert die Goblins nicht.”

Noggenfogger blinzelte mit seinen kleinen grauen Augen.

Gazlowe duckte sich unter einem herabhängenden Stützbalken hindurch. “Einige Leute denken, wir sind unzuverlässig”—er deutete auf das zerbrochene Geländer zurück—”gierig”—er fixierte Noggenfogger mit einem durchdringenden Blick—”respektlos. Stimmt diese Einschätzung deiner Meinung nach?”

Um die Wahrheit zu sagen, ärgerten diese Vorurteile Gazlowe zutiefst. Doch bevor er sich mit den Meinungen der Horde auseinandersetzen konnte, müsste er zunächst ändern, wie die Goblins einander wahrnahmen. Dieses Bergwerk war ein Mikrokosmos eines größeren Problems: gehetzte Arbeiten, mangelhafte Handwerkskunst, schlechte Instandhaltung, Überarbeitung der Leute und ein Management, das breit lächelnd ein üppiges Gehalt einstrich.

Noggenfogger stieß ein bitteres Lachen aus. “Als hätten sie saubere Hände.” Er schnaubte. “Wie dem auch sei, wir schlagen uns ganz gut. Die meisten Goblins gehören nicht einmal zur Horde—oder zur Allianz, um genau zu sein. Sie schätzen ihre Unabhängigkeit zu sehr.”

Als sie sich einem Ende einer riesigen Kammer näherten, begann Noggenfogger damit, wie reibungslos die Dinge liefen, und lobte sein eigenes Management. “Ich sag’s dir, die Ingenieure machen immer… Ingenieurskram. Wir haben Sprengstoffexperten, die mit Sprengstoff arbeiten. Wir haben Bohrer, Abträger, Gräber und Fahrer. Ich habe Schichten eingeführt, die Tag und Nacht laufen, und niemand geht, bevor seine Quote erfüllt ist.” Er lachte. “Nicht, wenn sie bezahlt werden wollen!”

Gazlowe nickte und beobachtete die Bergleute. Die Aufseher arbeiteten mit Begeisterung und schrien Drohungen in Megafone, aber das Tempo, so konnte Gazlowe erkennen, zeigte die eindeutigen Anzeichen von Überarbeitung. Hier und da hörten Gräber auf, sich auf ihre Schaufeln zu lehnen. Gazlowe, einer der besten Ingenieure seiner Generation, konnte Anzeichen dafür erkennen, dass die dampfbetriebene Erzschermaschine nicht richtig funktionierte. Er konnte ein Fehlzünden des Kolbens hören; er konnte den beißenden Rauch sehen—und riechen—, der ihm sagte, dass der Motor mehr Öl verbrannte, als er sollte. Ein hörbares Rasseln deutete darauf hin, dass der Felsbeißer früher als später repariert werden musste. Und er konnte dieselben Probleme in der ganzen Höhle sehen. Der Ort war voller Todesmaschinen und… noch mehr Todesmaschinen.

Gazlowe bahnte sich seinen Weg einen Hügel aus Trümmern hinunter und näherte sich einem Bergmann, der gemahlenes Erz mit einer Schubkarre in einen Wagen beförderte, nicht weit von einem raketenbetriebenen Bohrer entfernt, der untätig dalag und eine Art übel riechenden Schleim in den Dreck tropfen ließ.

Der Arbeiter verschüttete seine Ladung und fluchte. “Hey, Kumpel. Hierher! Wie läuft’s?”

Der Bergmann wischte sich mit einer schwarzen Hand über die verschwitzte Stirn und lehnte sich auf seine Schaufel. “Na ja, um ehrlich zu sein—” begann er, hielt aber inne, als er sah, wie Noggenfogger auf ihn herabblickte.

Noggenfogger trug ein sorgfältig neutrales Gesicht. “Leg los…”

“Splitspark.” Der Bergmann verzog das Gesicht. “Herr”, fügte er hastig hinzu.

“Splitspark. Genau. Sag Mr. Gazlowe, wie es hier läuft.”

Der Arbeiter warf einen Blick auf seinen Aufseher, dessen steinernes Gesicht eine unmissverständliche Warnung war. “Ähm… es ist… klasse! So toll wie Mr. Noggenfogger! Ich könnte nicht glücklicher sein. Wir bewegen das Erz wie nichts. Also…” Er deutete auf die Schubkarre. “Ich muss zurück zur Arbeit. Die Quoten füllen sich nicht von selbst.” Er beschäftigte sich damit, seine verschüttete Ladung aufzunehmen.

Gazlowe deutete auf ein Fass Wasser. “Bist du sicher, dass du dich nicht ausruhen willst? Ein Getränk?”

Splitspark wischte sich den verschwitzten Schweiß von der Stirn und zeigte ungewollt wütende Blasen an seinen Händen.

“Oh… nein, gestern habe ich etwas getrunken, danke.”

Noggenfogger lächelte und winkte Gazlowe weg. “Siehst du? Alles im grünen Bereich. Glückliche Bergleute, glückliche Ingenieure, glückliche Fahrer, glückliche Bohrer. Glückliche Kunden. Und mein Betrieb ist sauber!”

Gazlowe warf einen Blick auf Vak’kan, der gerade einen lauten Schnauben der Empörung und des Ekelns von sich gegeben hatte. “Hör mal, Nebelig—”

“Noggenfogger—”

“Ja, wie auch immer.”

“Wie auch immer?! Das ist ein Goblin, der respektlos ist. Du scheinst zu vergessen, dass ich der Anführer des Dampfdruckkartells bin, Gazzy.”

Gazlowe kicherte. “Und du scheinst zu vergessen, dass ich der Handelsprinz des Bilgewasserkartells bin. Also, mir ins Gesicht zu lügen—ist das wirklich der Anfang dieser Beziehung, den du willst?”

Noggenfogger stammelte vor sich hin und seine Leibwächter begannen, Schlagstöcke zu ziehen, aber Noggenfogger winkte ihnen, innezuhalten. “Nun, das ist ungefähr die Zeit, die ich heute habe”, sagte er.

Gazlowe kletterte den Hügel aus Trümmern zurück, um sich ihm anzuschließen. “Was hältst du davon, wenn wir weitermachen?”

Noggenfogger bristete für einen Moment. “Mit allem Respekt”, knurrte er, “ich dachte nicht, dass du so lange hier sein würdest—und ich habe Besprechungen und so was in Gadgetzan zu erledigen, also—”

“Wir machen weiter”, versicherte Gazlowe ihm mit einem Lächeln und bedeutete ihm, weiterzuführen. “Mit allem Respekt, ich bin sicher, du würdest nicht zulassen, dass Gadgetzan so schlecht wird, oder?”

Noggenfogger murmelte und führte Gazlowe weiter in die Mine, während ihre Leibwächter sie aus der Ferne verfolgten.

“Ich weiß, was du mir hier verkaufen willst, und ich kaufe es nicht”, sagte Gazlowe und kletterte über ein eingestürztes Rohr. “Was ich sehe, ist, dass deine Leute überarbeitet und unterbezahlt sind. Deine Ingenieure und Tüftler sind nicht motiviert. Deine Maschinen werden nicht ordentlich gewartet. Und das ist gefährlich.”

Noggenfogger begann zu widersprechen.

Gazlowe hob einen Finger und zeigte dann auf die Stelle, an der sie die Scheranlage zurückgelassen hatten. “Ich höre die Bolzen auf diesem Felsbeißer klappern. Also, die großzügigste Interpretation hier ist, dass dieser Kerl großartig mit Elixieren und Tränken und so weiter umgehen kann, und er ist sogar daran gewöhnt, Bürgermeister zu sein, aber vielleicht weiß er nichts über Bergbau und ein wenig zu viel über den Profit.”

Noggenfogger schnaubte. “Der Profit ist König! Niemand kümmert sich um Wartung. Sie kümmern sich um Ergebnisse!”

Gazlowe packte die Hand des nächstgelegenen Arbeiters und enthüllte die gleichen wütenden, verbundenen Wunden, die er bei Splitspark gesehen hatte. “Das Vernachlässigen der Wartung beeinflusst die Ergebnisse—genauso wie Ihre Leute wie auch Ihre Maschinen. Wie sollen Ihre Ingenieure einen Schraubenschlüssel mit solchen Händen greifen?”

“Klar, wir haben viele Arbeiter, die krankheitsbedingt ausfallen, aber das ist bei jedem Job so”, konterte Noggenfogger.

Gazlowe schnupperte tief und spürte den unangenehmen Geruch von öligen Dämpfen in seiner Nase. “Und die Luft? Du weißt, sie ist nicht gut. Ihr verwendet billigen Treibstoff und ranziges Öl. Ihr müsst sauberer verbrennen, die Belüftungssysteme verbessern. Und das hier als eine saubere Einrichtung darstellen? Komm schon, Foggenniffler.”

“Noggenfogger. Marin Noggenfogger.” Noggenfogger starrte ihn an. “Und das ist keine Lüge. Ich bin sauber! Das meiste davon fällt nicht in meinen Verantwortungsbereich, also habe ich eine glaubwürdige Abstreitbarkeit für all das Durcheinander.”

Gazlowe starrte zurück. “Das ist nicht, was es bedeutet, einen sauberen Betrieb zu führen! Sauber bedeutet, dass du nicht verschmutzt!”

Noggenfoggers Augen weiteten sich, und er beeilte sich, seinen reinweißen Anzug zu glätten, der zunehmend zerknittert und mit öligen Tropfen verschmutzt war. “Oh. Nun, dann nein. Die Arbeit gibt einen natürlichen… Dampf ab. Was soll ich dagegen tun? Das ist das, was man eine Missinterpretation von ziemlich verwirrender Terminologie nennt.”

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Gazlowe deutete darauf hin, dass Noggenfogger zuerst über eine quietschende Laufbrücke gehen sollte. Noggenfogger zögerte viel zu lange, bevor er sich fügte, und dann folgte Gazlowe. “Schau, das geht nicht nur um deinen Profit. Wir könnten alle mehr Arbeit vom Horde haben – vielleicht auch mehr Leute, wenn wir zusammen ein strafferes Team auf die Beine stellen können. Aber wie soll ich mit einem Schamanen oder einem Druiden reden, wenn deine Mine diesen Smog ausstößt? Wie können wir Kunden überzeugen, dass du zuverlässig bist, wenn du jeden Tag Arbeiter mit solchen Verletzungen hast?”

“Sieh mal, du kommst hier rein, du hast keine Ahnung, was ich tun musste, um dorthin zu gelangen, wo ich bin. Du denkst, es ist einfach, sich seinen Weg in ein Bürgermeisteramt zu erschleichen? Oder den Spitzenplatz bei Steamwheedle zu bekommen? Die Hände, die ich geschmiert habe? Die Tränke, die ich gebraut habe?”

Gazlowe lachte. “Das macht dich nicht besonders. Ich bin genauso durch das Steamwheedle-System aufgestiegen wie du. Außerdem scheinen deine Rivalen und Feinde viel häufiger das Zeitliche zu segnen als der Durchschnitt.”

“Angeblich”, korrigierte Noggenfogger.

Gazlowe hob eine Augenbraue. “Ernsthaft?”

“Okay, sicher, ich bin vielleicht der beste Alchemist, der existiert”, wich Noggenfogger zurück, “und ich habe meinen berühmten Trank und gelegentliches Gift – ich meine, andere Sachen. Aber darum geht es doch gar nicht! Ich musste mich mit Leuten wie Gallywix und der Venture Company messen, und jetzt bin ich hier der Boss, also sollte ich das Sagen haben! Ich – und viele andere Goblins – glauben, dass ich, wenn ich die Dinge nicht so weit treibe, ersetzt werde – oder noch Schlimmeres! Außerdem habe ich niemanden gesehen, der Gallywix dazu gebracht hat, sich zu ändern. Niemand stoppt die Venture Company. Aber ich bin der Bösewicht?”

Gazlowe hielt inne. “Ich weiß, dass du weißt, was mit Gallywix passiert ist.”

“Ich weiß, dass er abhauen musste. Aber er hat nichts mit Steamwheedle oder dieser Mine zu tun.”

“Hattest du Gelegenheit, mit ihm zu tun zu haben, als du Gadgetzan geleitet hast?”

“Ja, er war ein Mistkerl. Ich habe ihn gehasst, aber ich habe respektiert, wie er Geschäfte gemacht hat.”

“Hast du? Hast du respektiert, wie er seine eigenen Leute ausgenutzt hat und sie in seinen Minen arbeiten ließ, nachdem er alles, was sie besaßen, im Austausch für den Transport weg vom Mount Kajaro während des Kataklysmus genommen hatte?”

“Ich meine, ja, hart. Aber das ist Hingabe zum Profit.”

“Ist das hier auch so? Erlauben Sie mir, etwas zu erklären. Verletzte und kranke Arbeiter, die schlecht gewartete Maschinen benutzen, schaden dem Profit. Es ist kurzfristiger Gewinn für langfristigen Verlust. Das Reparieren Ihrer Werkzeuge jetzt, glückliche, gesunde Mitarbeiter jetzt zu haben, ist eine Investition – und eine verdammt gute.”

“So haben wir das nicht immer gemacht. Gallywix -“

“War kein Geschäftsmann; er war ein Betrüger und ein Verbrecher. Profit über allem ist kein gutes Geschäft. Viele Leute wollten ihn loswerden. Seine eigene Mutter hat versucht, ihn zu ermorden! Zweimal! Er hat viele Probleme gelöst, aber er hat noch schlimmere daraus gemacht. Er hat Dinge erledigt, aber er hat mehr kaputt gemacht. Ich habe ihn einmal gefragt, ob es ihn störte, diese Flüchtlinge auszunutzen und seine eigenen Leute bis aufs Mark auszubeuten. Weißt du, was er gesagt hat? Das ist der goblinische Weg! Angebot und Nachfrage! Deal with it!”

Noggenfogger zuckte mit den Schultern. “Das ist der goblinische Weg, oder?”

“Nein, das war Gallywix’ Art. Der goblinische Weg ist Erfindung, Innovation, Partnerschaft. Diese Dinge kosten viel, aber sie verdienen viel für jeden Goblin, nicht nur für ein paar,” sagte Gazlowe. “Ich schwöre, du verstehst meinen Punkt absichtlich nicht. Angebot und Nachfrage ist eine Möglichkeit, Dinge zu tun. Aber wir können nicht mehr nur an uns selbst denken. Die Welt verändert sich.”

“Es ist nichts falsch daran, wie ich diese Mine führe”, protestierte Noggenfogger. “Vielleicht ist es kein Tag im Spa, aber die Produktion ist seit meiner Übernahme gestiegen.”

Noggenfoggers Einstellung erinnerte Gazlowe an einen anderen goblinischen Anführer, den er gehofft hatte zu vergessen, denn sein Erbe war auf seine Weise genauso schlecht wie das von Gallywix. Berüchtigt in ganz Azeroth für ihre Holz- und Bergbauaktivitäten. Das heißt, Wälder wurden abgeholzt und Gebiete wurden ausgebeutet, wodurch kahle Narben auf dem Land zurückblieben. Und die Art und Weise, wie sie ihre Ölplattformen betrieben, war bestenfalls fahrlässig. Nicht zu erwähnen ihr Waffenhandel mit Gruppen, die weder Horde noch Allianz schmackhaft fanden.

“Hast du von Mogul Razdunk gehört?” fragte Gazlowe.

“Natürlich. Der ehemalige Leiter der Venture Company. Wir haben diese Operation nach ihrer Vorgehensweise modelliert.”

Natürlich hast du das, dachte Gazlowe. “Razdunk war aggressiv”, sagte er, “aber auch er hat die Folgen seiner Handlungen nicht bedacht, und es hat ihn eingeholt. Er leitete die Venture Company durch Expansionen in Mulgore, den Steinkrallengebirgen, Kul Tiras, den Grizzly Hills, dem Sholazarbecken und dem Schlingendorntal. Aber hier ist das Ding. Überall, wo sie für schnelles Geld auftauchen, bringen sie die Leute gegen sich auf, und die Leute finden einen Weg, sich zur Wehr zu setzen, um es ihnen immer schwerer zu machen, Geschäfte zu machen. Bald greift sie jeder an. Aber sie machen einfach weiter.”

Noggenfogger wirkte weniger sicher. “Das ist doch der Markt, oder? Geschäft ist Geschäft.”

Gazlowe schüttelte den Kopf. “Geschäft ist persönlich. Wenn du jemandem sein Zuhause zerstörst, ist das persönlich – und es ist schlecht für das Geschäft.”

Sie waren in einer Schlammstadt angekommen – einer Ansammlung von Zinnhütten, die dicht an den Rinnen standen, die bereits schmutziges Wasser über den zerkleinerten Fels laufen ließen, um eine Schlämm suspensions zu erzeugen, die Erz von Abfall trennen würde. Das Erz wurde in eine massive Schmelzanlage geleitet, die den Fels schmolz und das Erz in Metall reinigte. Das war noch schlimmer, als Gazlowe erwartet hatte. Die schwachen Lichter flackerten stark; die Luft war ölig und abgestanden. Seine Augen brannten ein wenig.

Gazlowe keuchte. “Du musst diesen Ort belüften! Die Luft – du musst wissen, dass das nicht nachhaltig ist.”

“Nachhaltig?” spottete Noggenfogger. “Bist du jetzt ein Schamane?”

Gazlowe zuckte mit den Schultern. “Ich wurde von besseren Leuten schon schlimmer genannt. Aber ich bin froh, dass du es erwähnt hast. Ein Teil dessen, warum ich hier bin, ist, dass die Elemente selbst sich an solchen Dingen wie dem, was hier passiert, und dem, was die Venture Company tut, stören. Ich höre, dass Azeroth so langsam die Geduld mit uns verliert, und du – Bürgermeister von Gadgetzan, Anführer des Steamwheedle-Kartells – und ja, Leiter dieser Operation – du musst deinen Teil der Verantwortung dafür übernehmen.”

Noggenfogger schnaubte.

Gazlowe hatte genug gesehen. Er deutete an, und Noggenfogger führte sie zurück in die Scherhöhle, wo Gazlowe einen Goblin, der an einer Maschine arbeitete, ansprach.

“Hey, Kumpel! Wie oft ist diese Maschine ausgefallen?”

“In dieser Woche? Fünf Mal”, antwortete er einfach.

“Und wie viel Produktionszeit hat dich das gekostet?” Der Goblin hob resigniert die Hände.

Gazlowe wandte seinen Zorn wieder Noggenfogger zu. “Und genau wie viele Krankheitstage haben deine Mitarbeiter wegen Verletzungen, schlechter Bedingungen genommen?”

Noggenfogger zögerte. “Nun…”

“Du weißt so viel über deine Operation wie Razdunk”, fuhr Gazlowe fort. “Er dachte, er würde reich werden und ein Handelsprinz werden. Was er bekam, war von Gallywix in die Luft gesprengt zu werden. Verehre diese Witzbolde nicht”, sagte Gazlowe. “Orientiere dich nicht an ihnen. Es gibt bessere Vorbilder. Schau dir den Horde-Rat an.”

Noggenfogger runzelte die Stirn. “Wie bist du überhaupt in den Horde-Rat gekommen, hm? Was macht dich so besonders?”

“Nichts. Der Unterschied zwischen mir und anderen Handelsprinzen ist, dass ich nicht denke, dass die Welt nur dazu da ist, mich zu ernähren. Ich habe vor langer Zeit gelernt, dass es besser läuft, wenn du es nicht nur um dich machst.”

Noggenfogger wirkte genervt. “Also, was – du kommst an, sagst mir, was ich falsch mache, und dann wirfst du mich den Wölfen zum Reparieren vor? Ich bekomme den Kürzeren, und du gehst und genießt Tee und Scones?”

“Pfft. Ich mag Scones nicht besonders. Sieh mal, ich weiß, wir haben einen steilen Aufstieg vor uns, aber wenn wir unser Geschäft nicht ändern – und ich meine für uns alle – alle Goblins, nicht nur die Mine, werden wir zurückgelassen. Wir müssen anfangen, uns gegenseitig zu unterstützen, anstatt uns als Konkurrenz zu sehen. Und ich hoffe, dass du und ich zusammen anfangen können.”

Noggenfogger trat einen Schritt zurück. Seine kleinen Augen wurden groß, dann runzelte er wieder die Stirn, Misstrauen lag überall auf seinem blassen Gesicht. “Jetzt ergibt alles Sinn! Es reicht dir nicht, dass du die Bilgewater im Griff hast und wahrscheinlich immer noch ein paar von Steamwheedle, und deine Kumpels in der Horde, die deine Spielchen unterstützen. Du willst meine kleine Bergbauoperation für dich selbst! Ich bitte um Hilfe, du kommst rein und übernimmst das Ruder! Du bist so schlimm wie Gallywix. Tatsächlich bist du schlimmer! Zumindest war er ehrlich darüber, wie verdammt übel er war!”

Gazlowe seufzte, die Nase rümpfend. “Ich will die Mine nicht. Ich wollte nicht das Oberhaupt des Bilgewater-Kartells sein. Ich wollte nicht alle Goblins vor der Horde vertreten! Ich meine, zwischen dir und mir, das ist eine Menge Druck.” Er starrte sehnsüchtig auf den schnurrenden Scherer. “Ich könnte einfach Speedbarge-Rennen beobachten”, sinnierte er.

“Dann warum hast du es übernommen? Es gibt genug Goblins, die deine ganze Familie für eines davon umbringen würden. Ich bin wahrscheinlich einer von ihnen.”

Gazlowe sah Noggenfogger scharf an, aber der Minenleiter kümmerte sich nicht darum.

“Und du hast beide bekommen”, schloss Noggenfogger.

“Ein kluger Kerl hat mal gesagt: ‘Wenn jemand wirklich der Boss von allem sein will, sollte er unter keinen Umständen den Job bekommen dürfen.'”, sagte er und starrte Noggenfogger fest an.

Noggenfogger wirkte beschämt. “Weil sie nur an sich selbst denken.”

Gazlowe lächelte. “Er kann dazu lernen.”

Noggenfogger schnaubte. “Du kannst mir nicht erzählen, dass du nicht die ganze Macht genießt.”

“Oh, mach dir keine Illusionen, mächtig zu sein ist besser als machtlos zu sein. Wenn ich größer als Gallywix sein wollte, könnte ich das haben. Ich bin ehrlich gesagt nicht interessiert. Aber wie ich sagte, es geht mehr um die Verantwortung. Der andere Grund ist, wenn du etwas erledigt haben willst, fragst du eine geschäftige Person.”

“Was soll das bedeuten?”

“Der Rat hat mich gewählt, weil sie wussten, dass ich Dinge erledige. Außerdem”, fügte Gazlowe hinzu, “wissen sie, dass ich ein Goblin meines Wortes bin – und loyal zur Horde.”

“Großes Ding. Ich habe loyalen Freunde in der Horde.”

“Wir wissen beide, dass das nicht stimmt. Selbst ich habe eine Weile an beide Seiten verkauft, und es gibt viele Goblins, die einfach glauben, Gold sei Gold.”

Noggenfogger grinste. “Nun, mit Ehre kann man nicht bezahlen, oder?”

Gazlowe drehte sich weg.

Noggenfogger runzelte die Stirn. “Schau mal, was du sagst, ist großartig, aber wie ich die Dinge hier leite… es ist einfach, wie es gemacht wird.”

Wie auf ein Stichwort erfüllte das Geräusch von mechanischem Mahlen die Luft, gefolgt von einer Explosion. Und viel Geschrei. Der Motor der riesigen Schermaschine stieß Dampf aus, und Arbeiter trugen verletzte Bediener in Sicherheit.

Noggenfogger schwor und vermied absichtlich den Blick von Gazlowe. “Das wird die Produktion aufhalten. He!” schrie er die Arbeiter an. “Zurück an die Arbeit! Und jemand soll das reparieren!”

Tüftler und Ingenieure versammelten sich um die Maschine, die weiter rauchte.

“Der Leiter der Maschinisten ist verletzt”, rief ein Arbeiter.

Zwei andere Arbeiter hoben stumpfe und zerbrochene Werkzeuge, tauschten Blicke der Niederlage aus.

Noggenfogger sah hilflos zu.

“Was auch immer du sein magst, Noggy”, drängte Gazlowe, “du bist nicht dumm. Ich glaube, du könntest diesen Ort vielleicht umkrempeln, und ich kann dir dabei helfen. Aber du musst bereit sein, nett zu sein, und nicht nur zu mir.”

Noggenfogger wirkte orientierungslos. “Unser ganzes System basiert auf Wettbewerb, nicht auf Zusammenarbeit. So lösen wir Probleme. Survival of the fittest, der Cleverste, der Rücksichtsloseste, der beste Deal-Macher. So innovieren wir! Warum versuchst du zu reparieren, was nicht kaputt ist?”

“Oh, es ist kaputt, und ich werde dir zeigen warum. Das ist nicht der Goblin-Weg.”

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Sie bewegten sich näher zum Explosionsradius. Die Leibwächter schlossen sich ihnen an. Als sie sich der Bohrstelle näherten, sahen die Arbeiter sie kommen und machten Platz, um einen Weg freizumachen. Gazlowe konnte Murmeln hören und wusste, dass die Arbeiter verwirrt waren, dass er da war. Verdammt, sie waren verwirrt, dass Noggenfogger überhaupt anwesend war, wenn er sie nicht bedrohen wollte.

Gazlowe näherte sich mehreren Ingenieuren, die sich um die offene Haube des Motors versammelt hatten, und Noggenfogger folgte. “Also, was ist hier los?”

Ein älterer Goblin in ölverschmierten Overalls starrte. “Reg dich nicht auf …”, begann er, als ihm klar wurde, mit wem er sprach. “Oh. Mr. Noggenfogger, entschuldige. Äh … schau, dieses Biest ist schon in die Jahre gekommen. Wir haben die Filter ausgewaschen anstatt sie zu ersetzen, sie sind verstopft, die Vibrationen machen sich bemerkbar. Wir haben hier und da die Schrauben angezogen, aber irgendwann werden die Gewinde abgenutzt, und sie halten einfach nicht mehr, die Dichtungen sind ziemlich hinüber, und das Differential rutscht ständig.”

“Diese Maschine allein wird ein Vermögen kosten, um repariert zu werden. Ich kann es mir nicht leisten, dass sie lange offline ist”, sagte Noggenfogger zu Gazlowe. “Meine Kunden erwarten regelmäßige Lieferungen. Das wird mich zurückwerfen.”

“Wenn du mich etwas von der Verantwortung entlastest, wirst du dann hier die Arbeit investieren?” fragte Gazlowe. Noggenfogger sah düster aus, aber er hatte keine besseren Optionen.

“Ich werde es versuchen.”

Gazlowe machte einen Schritt auf die Maschine zu. “Tüftler, richtig? Wie ist dein Name?”

“Ollie Spracknozzle. Sie … Sie sind Mr. Gazlowe.”

“Nenn mich Monte. Ja, Spracknozzle. Kennst du Skaggit? War früher der Kopf der Tüftlergewerkschaft hier? Er ist einer von meiner Crew. Ich glaube, er hat dich mehr als einmal positiv erwähnt, Ollie.”

Spracknozzle grinste. “Er ist ein guter Kerl.” Dann wirkte er zögerlich. “Ähm, entschuldigen Sie die Frage, aber … was machen Sie hier?”

“Wir”, Gazlowe deutete auf sich und Noggenfogger, “sind hier, um zu helfen.”

Ollie verzog das Gesicht. “Uh, nichts für ungut, aber das ist eine Angelegenheit für Mechaniker, kein …”, er hielt inne, offensichtlich auf der Suche nach einem Wort, das nicht beleidigend war. “Angelegenheit für wichtige Leute. Chefs helfen nicht. Sie befehlen.”

Gazlowe grinste. “Mal sehen, ob wir diese spezielle Wahrnehmung ändern können.”

Noggenfogger war zumindest schlau genug, um unverbindlich zu grinsen, um die Menge nicht aktiv zu antagonisieren. Seine Leibwächter und die Bergleute waren beide angespannt.

Dennoch fuhr Gazlowe fort. “Wie sich herausstellt, Ollie, bin ich auch ein fairer Ingenieur. Haben Sie etwas dagegen, uns das Problem zu zeigen?”

Der Tüftler zögerte, offensichtlich nicht daran gewöhnt, von Chefs Respekt zu erhalten, dann zuckte er mit den Schultern und deutete mit einer Hand auf den Motor.

Daraufhin zog Gazlowe seine Jacke aus und krempelte die Ärmel hoch. Er deutete auf Spracknozzles Werkzeuggürtel. “Ich habe meine nicht mitgebracht, Ollie. Hast du etwas dagegen?”

“Was … was machen Sie da?” flüsterte Noggenfogger, als er Gazlowe beiseite zog. Gazlowe hockte sich neben die defekte Maschine. “Wie sieht’s aus? Repariere diese Maschine.”

“Du machst mich schlecht aussehen.”

“Verdammt, Noggenfogger. Du sagst, du bist ein guter Anführer und Draufgänger, also los. Hole deine Leute hierher, um zu helfen.” Gazlowe hielt inne, eine Idee nahm Form an. “Tatsächlich, ja. Eine deiner Elixiere, es macht die Leute buchstäblich winzig – unter anderem. Hol irgendeinen Vorrat heraus, gib ihn deinen Tüftlern und Ingenieuren und bring sie tatsächlich dazu, mir zu helfen, es zu reparieren!”

Noggenfogger starrte. “Entschuldigung – gib es ihnen? Umsonst?” flüsterte er unter seinem Atem. “Allein die Zutaten -“

“Groß. Bild.” Gazlowe starrte den Minenanführer an, der die Zähne zusammenbiss und mit der Idee rang.

“Na schön.” Noggenfogger stapfte davon.

In der nächsten halben Stunde kehrte Noggenfogger (etwas widerwillig) mit einem Koffer seines speziellen Elixiers zurück und übergab es einer Gruppe von (etwas widerwilligen) Mechanikern, Ingenieuren und Tüftlern, die sich freiwillig gemeldet hatten, um Gazlowe bei der Reparatur des Rockchompers zu helfen. Sie machten sich an die Arbeit.

Gazlowe war jetzt in seinem Element; unter der Haube, um ein mechanisches Problem zu lösen, unbeeindruckt von der wachsenden Menge von Arbeitern, die versuchten herauszufinden, was passierte.

Noggenfogger sah zu, tippte mit dem Fuß und sah sich um. Er bewegte sich neben Ollie. “Spracknozzle … die Arbeiter, die verletzt wurden – wie viele?”

“Vier, Mr. Noggenfogger.”

“Sagen Sie ihnen …”, Noggenfogger verzog das Gesicht, “dass ich, ohne jegliches Schuldeingeständnis, darauf bestehe, dass ich mich um sie kümmere. Medizinisch, meine ich. Ich habe etwas, um sie wieder in Ordnung zu bringen.”

Ollie sah Noggenfogger an, als hätte er Kauderwelsch gesprochen. Er öffnete den Mund, um zu antworten, hatte aber Schwierigkeiten, Worte zu finden. “Ich … du … das … das wird ihnen eine Last von den Schultern nehmen.”

Noggenfogger nickte.

Ein breites, lückenhaftes Grinsen breitete sich auf Ollies Gesicht aus. “Ich werde es ihnen mitteilen, Sir!”

Noggenfogger holte tief Luft und wandte sich dann an die Menge. “Das kann eine Weile dauern, aber keine Sorge. Wir werden das so schnell wie möglich reparieren. Also, ihr alle, äh, macht den Rest des Tages frei.” Die Arbeiter wussten nicht genau, wie sie reagieren sollten. “Mit Bezahlung”, sagte er seufzend, und die Menge jubelte – auch wenn die meisten von ihnen blieben; Es gab Unterhaltungswert in dem, was jetzt geschah.

Gazlowe, der am Motor arbeitete, lächelte im Dunkeln des Bauches der Maschine. Sein Plan hatte funktioniert. “Hey, Noggenfogger”, rief er, “willst du sehen, wie man so etwas repariert?”

Noggenfogger beugte sich neben ihn. “Ja”, sagte er und spähte in den offenen Maschinenraum, in dem sich die Tüftler um Gazlowe versammelt hatten. “Das würde ich zu schätzen wissen.”

Gazlowe grinste. Vielleicht würde das sogar noch besser funktionieren, als er gedacht hatte.

Nachdem sein Team eine ölige Lösung hinzugefügt hatte, einige abgenutzte Zahnräder und gebrochene Bolzen und Dichtungen ausgetauscht sowie einige vorbeugende Wartungsarbeiten durchgeführt hatte, drehte Gazlowe die letzte Schraube, stand auf und wischte sich die Hände an seiner Hose ab. “Das sollte es sein.” Er nickte, und ein Mechaniker zog einen Hebel.

Die Maschine begann zu rumpeln und zu schnurren, bevor sie einen gesunden Summton von sich gab.

Noggenfogger atmete erleichtert auf. Die Arbeiter sahen etwas schockiert und überrascht zu, während diejenigen, die von innen geholfen hatten, sich gegenseitig beglückwünschten – nachdem das Elixier abgenommen hatte und sie ihre normale Größe wiedererlangten.

Noggenfoggers Unterlippe puckerte, als er die leere Kiste seines berühmten Elixiers betrachtete, dann betrachtete er Gazlowe misstrauisch. “Du … meinst es ernst. Du willst helfen. Nicht übernehmen.”

Gazlowe nickte. “Wusste, dass du nicht dumm bist. Obwohl du vielleicht das Tragen von Weiß bei deinen Runden das nächste Mal überdenken solltest.”

Noggenfogger ließ etwas die Schultern hängen. “Okay, ich gebe zu, ich könnte die Hilfe gebrauchen. Aber du weißt, wie schwierig es ist, Dinge zu ändern. Könnte ich meinen Leuten mehr bezahlen? Einige, denke ich.”

Daraufhin warfen ihm einige Arbeiter in Hörweite vorwurfsvolle Blicke zu.

“Gesundheitsversorgung? Ich weiß noch nicht einmal, wie das aussieht, aber wir könnten einen Platz für eine Klinik oder so finden. Wartung verstehe ich. Aber ich habe nicht genug Tüftler, wie es ist, und die, die ich habe, sind nicht mal einen Eimer warmer Spucke wert.”

Ein Tüftler hinter ihm runzelte die Stirn, murmelte einen Fluch und stapfte davon.

Gazlowe zuckte mit den Schultern. “Oder sie fühlen sich missbraucht und geben dir deshalb nicht ihr Bestes.”

“Und vielleicht erinnerst du dich nicht daran, wie das ist, Mr. Horde-Ratsmitglied”, sagte Noggenfogger, “aber ich habe Leute um mich herum – Leute, die es nicht mögen, wenn die Profitmargen schrumpfen. Wenn ich nicht produzieren kann, werden sie jemanden finden, der kann. Kannst du dabei helfen? Außerdem, wenn herauskommt, dass ich weich werde, was passiert dann?”

“Dann hast du die Gelegenheit, ihnen zu zeigen, wie der Hase läuft.”

Noggenfoggers Nasenlöcher weiteten sich. “Ich meine es ernst, Gazlowe. Du weißt, wovon ich rede. Andere Kartelle, andere Handelsprinzen suchen immer nur nach einem Zeichen der Schwäche, um zuzuschlagen – und du weißt, dass sie das alles sehen würden – das uns Geld kostet – und dann angreifen!”

Gazlowe dachte darüber nach. “Okay, da magst du einen Punkt haben.”

“Verdammt richtig habe ich das.”

„Was ist, wenn Steamwheedle Bilgewater unterstützt, um dich zu unterstützen, und dir ein wenig den Druck nimmt? Die beiden größten Kartelle, die zusammenarbeiten? Dann würdest du aus einer Position der Stärke heraus arbeiten.“

Noggenfogger erwog das Angebot – sein Vertrauen.

„In der Zwischenzeit“, fügte Gazlowe hinzu, „könntest du vielleicht dein großes alchemistisches Gehirn an die Arbeit bringen … das Gegenteil eines Giftes.“

„Was, ein Gegengift?“

Gazlowe schnaubte. „Nein, Genie. Heilung für Krankheiten. Gesundheitstränke. Medizin.“

„Oh, okay. Nun ja, ich habe bereits einige Dinge in Arbeit. Du hast nicht gedacht, dass es umsonst ist, oder?“

Gazlowe verschränkte die Arme. „Genau das habe ich. Aber ich würde es eher als Investition denn als Geschenk betrachten.“

Noggenfogger fluchte leise. „Eine Menge Arbeit … aber ja. Gut.“ Seine Augen leuchteten auf. „Außerdem ist es ein ganz neuer Einnahmequell! Ha! Lasst sie mich dann ruhig für weich halten!“ Er sah Gazlowe an. „Du möchtest doch keine Provision dafür haben … oder?“

Gazlowe lachte leise. „Das schenke ich dir.“

Noggenfogger nickte nun dankbar. „Ich schätze, ich … danke dir, dass du überhaupt hergekommen bist.“

Gazlowe betrachtete Noggenfogger. „Demut ist eine seltene Qualität bei einem Goblin. Besonders bei einem Boss. Das sagt mir, dass du keine verlorene Sache bist.“

Noggenfogger runzelte die Stirn. „Ich bin mir nicht sicher, ob du mich gerade gelobt oder beleidigt hast.“

Gazlowe schmatzte. „Was ist mit diesem Getränk? Während du mir die echten Bücher zeigst.“

Noggenfogger verzog das Gesicht. „Du hast das durchschaut, huh?“

Gazlowe nippte an seinem Glas Badlands Bourbon in Noggenfoggers gut ausgestattetem Büro, das die Bergbaubetriebe wie ein Horst überblickte. Noggenfogger hatte die Bücher geöffnet – die echten dieses Mal, versicherte er Gazlowe – und es war ziemlich genau das, was Gazlowe vermutet hatte. Bestechung, unzureichende Wiederverwertung und Schneiderei bei den Arbeitern. Standardbetriebsverfahren für Goblin-Bosse, solange Gallywix die Zügel in der Hand hielt. Tatsächlich biss nicht nur Noggenfogger in die Gewinne – auch andere Bosse taten es, was bedeutete, dass es für Noggenfogger gefährlich sein könnte, das Boot zu rocken. Wenn dem so war, könnte er mehr als nur Geld verlieren, indem er es stoppte.

„Ich sehe Verbesserungspotenzial.“

„Siehst du, wie viel ich zu tun hätte?“ Noggenfogger lehnte sich in seinem Armsessel zurück. „Auch wenn ich es total ehrlich spiele, die Maschinen aufrüste, all diese Sicherheitsvorschriften einführe, Gesundheitsfürsorge, den Leuten mehr bezahle, werde ich in kürzester Zeit in den roten Zahlen sein. Diesen Ort wiederaufzubauen? Es wird ein Vermögen kosten, und es sind nicht nur meine Gewinne, die betroffen sein werden. Vielleicht sind die Dinge in der Horde anders, aber die anderen Goblins, sogar Handelsprinzen, haben andere, die versuchen, ihren Anteil zu bekommen, und jeder, der einen Anteil bekommt, wird danach streben, die Dinge wieder auf den alten Weg zu bringen.“

Gazlowe nippte an seinem Getränk.

„Wie ich sagte, ich habe den Ruf, jemand zu sein, der die Dinge dort regelt, wo es die Horde betrifft.“

Noggenfogger klopfte mit seinen langen Nägeln auf den Holztisch. „Dachte, du hast an beide Seiten verkauft.“

„Irgendwann wurde mir klar, dass Gold zwar dasselbe ausgeben kann, aber was mit den Dingen geschah, die das Gold kaufte, fühlte sich nicht immer richtig an. Nachdem Garrosh besiegt wurde, änderte sich etwas in mir, und ich wurde gerufen, um die Schäden zu reparieren, die er in Orgrimmar hinterlassen hatte. Warst du dort?“

Noggenfogger schüttelte den Kopf.

Gazlowe fuhr fort. „Ich war dort eine Weile der Chefingenieur, bevor ich Ratchet für Steamwheedle aufgebaut habe. Thrall selbst bat mich, die Schäden zu begutachten. Du hast Thrall getroffen, oder?“

„Thrall, der Kriegshäuptling?“

„Er ist nicht mehr der Kriegshäuptling.“

Noggenfogger verzog das Gesicht. „Ich habe ihn aus der Ferne einmal oder zweimal gesehen.“

„Der Typ ist eine lebende Legende. Nicht dass ich ihm das jemals sagen würde, aber ich war immer noch ein wenig ehrfürchtig. Ich habe viele Anführer gesehen, die durch Gewalt und Angst herrschten. Oder indem sie ihre Gegner und Freunde ausmanövrierten. Anführer, die durch moralisches Drängen herrschten. Aber Thrall… er ist anders. Er ist… anständig.“

Noggenfogger hob skeptisch eine buschige Augenbraue. „Ich meine, nicht umsonst hat er die Stadt nach seinem besten Freund benannt. Er hat den Kontinent nach seinem Vater benannt.“

Gazlowe überlegte. „Okay, fairer Punkt. Aber man musste den Dingen einen Namen geben. Jedenfalls hätte Thrall so lange Kriegshäuptling sein können, wie er wollte. Er hätte die Horde und vielleicht die ganze Welt regieren können. Aber er schien es nie zu wollen. Und er ist so … aufrichtig.“

Noggenfogger gestikulierte ungeduldig. „Also hat er dich hereingeholt, dir die Führung gezeigt…“

„Und der Ort war ein Durcheinander. Aber zwischen all dieser Zerstörung habe ich bemerkt, wie Thrall Leute beim Namen begrüßte. Hunderte von Menschen. Irgendwie kannte er die Namen von Leuten, die weit unter seiner Stellung waren und unsichtbar hätten sein sollen. Der große Kerl strahlte einfach… Mitgefühl? Empathie? Was auch immer es war, ich hatte das noch nie von jemandem erlebt. Und überall, wo er hinkam, vertrauten ihm diese Menschen, deren Häuser, Leben, alles zerstört wurden – sie vertrauten darauf, dass er half, es wieder in Ordnung zu bringen. Dieses Vertrauen… das war etwas, was ich zwischen unseren Leuten nicht genug gesehen habe.

Wir beenden die Tour – den Drag, die Bank, das Tal der Stärke, einen Zeppelin-Turm – und er fragt mich, wie viel es kosten würde, alles wieder aufzubauen – besser als zuvor“, schloss Gazlowe. „Jetzt verstehe ich, er steckt in der Klemme, und er kam zu mir, weil ich nun mal der Beste bin. Außerdem habe ich schon einmal ausgeholfen. Er vertraut mir.“

„Du hattest ihn in der Hand.“

„Das ist eine Möglichkeit, es zu sehen. Die Sache ist die, die Art und Weise, wie ich es machen will – Materialien mischen, stärker bauen und so weiter – bedeutet mehr Arbeit, mehr Maschinen, höhere Versandkosten und so weiter. Und ich muss auch Gewinn machen; ich habe Mäuler zu füttern. Also gebe ich Thrall mein Angebot für den Job ab. Du hättest sein Gesicht sehen sollen.“

„Hat er es nicht akzeptiert?“

„Er war… schwer getroffen. Aber ich erklärte ihm, was getan werden musste, und er stimmte zu, die Horde zu überzeugen.“

Noggenfogger zeigte seine Zähne. „Hehe. Dummkopf.“

„Der Punkt ist“, fuhr Gazlowe fort und rieb sich die Stirn, frustriert, „er behandelte mich wie einen Experten, einen Meister meines Handwerks. Ich nannte die Summe, und obwohl er unglücklich darüber war, handelte er nicht mit mir und stritt nicht mit mir. Er zeigte mir Respekt. Der Anführer der verdammten Horde.“

„Ich nehme an, das ist schwer zu bekommen.“

„Es ist äußerst selten, mein Freund, und schwer verdient.“

„Aber du und dein Team haben ihnen wenigstens ihr Geld wert gegeben.“

Gazlowe sah Noggenfogger an, der jetzt noch aufgeschlossener für die Botschaft schien, die er ihm vermitteln musste, als er es früher schien. „Ich werde dir etwas sagen, was ich noch niemandem gesagt habe“, sagte er und lehnte sich vor.

Noggenfogger lehnte sich ebenfalls vor.

„Hier kommt großes Denken ins Spiel“, erklärte Gazlowe. „Da er mir Respekt gezeigt hat, wollte ich seinen Respekt verdienen. Was ich in diesem Moment verstanden habe, war, dass Thrall alles für sein Volk tun würde. Und ich würde alles in meiner Macht Stehende tun, um sicherzustellen, dass meine Leute die beste Arbeit machen, die wir je gemacht haben. Das ist es, was er tut; du lernst ihn kennen, und er macht dich wollen, seinen Standards gerecht zu werden.“

“Im Gegensatz zu Gallywix.“

„Nun, wie ich sagte, Gallywix war ein Soziopath. Er bot an, es billiger zu machen, aber nein. Thrall kam zu mir.“

„Also, was hast du gemacht?“

Gazlowe ließ Noggenfogger warten. „Ich habe meinen Preis für ihn gesenkt.“

Noggenfogger starrte, dann schüttelte er den Kopf.

Gazlowe lachte leise. „Du hättest sein Gesicht sehen sollen. Als ob es für ihn nicht stimmte, dass ein Goblin nur an dreckigen Reichtum denkt.“

„Sagst du mir, dass du bei diesem Auftrag nicht reich geworden bist?“

„Oh, ich habe einen Gewinn gemacht. Nur nicht so viel, wie ich hätte können. Der Punkt ist, es hat den Kriegshäuptling dazu gebracht, mich mehr zu respektieren – und ich nehme an, dass er es nicht für sich behalten hat. Ich hoffe, es war der erste Schritt, um zu ändern, wie jeder andere in der Horde uns sieht – und vielleicht auch, wie wir selbst uns sehen.“

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Er zeigte auf die reparierte Scheranlage unten. „Bei dem Unfall dort unten? Es gab auch einen Unfall, als wir wiederaufgebaut haben. Leute von allen Rassen der Horde haben mitgeholfen, um zu helfen und die Dinge wieder in Ordnung zu bringen. Jeder und alles wurde versorgt.

„Das zu sehen hat verändert, wie ich die Welt betrachtete und was ich daraus wollte – Teil von etwas Größerem zu sein als derjenige neben mir“, fuhr Gazlowe fort. „Meine ganze Mannschaft wird Ihnen sagen, dass wir stolz auf die Arbeit waren, die wir geleistet haben, und wir waren noch stolzer, dass wir es für die Horde getan haben.“ Er hob sein Glas vor Noggenfogger. „Jetzt möchte ich das mit Ihnen teilen.“

Noggenfogger runzelte die Stirn. „Du willst, dass ich stolz darauf bin, ein Goblin zu sein?“

„Ich möchte, dass wir alle“ – Gazlowe winkte mit der Hand, um alle Goblins im Allgemeinen anzudeuten – „stolz darauf sind, Goblins zu sein. Ich möchte, dass wir stolz darauf sind, was wir aufbauen können, und ich möchte, dass die Horde stolz darauf ist, mit uns verbunden zu sein! Ich möchte, dass wir anfangen, in die Zukunft zu schauen, aufhören, uns als Feinde zu behandeln, und verstehen, dass nicht alles transaktional ist oder ein Nullsummenspiel.“ Er lehnte sich zurück und legte die Füße hoch. „Was wir dort auf der Baustelle gemacht haben? Hast du gesehen, wie wichtig das war?“

„Ja. Nein. Ich weiß nicht. Wie?“

Gazlowe lächelte freundlich. „Weil nichts die Atmosphäre verändert – nichts gewinnt den Respekt deines Volkes – wie ein Boss, der helfen will und bereit ist zu lernen und Kompromisse einzugehen. Es wird Berge versetzen.“

Noggenfogger runzelte die Stirn, als er Gazlowe ansah. „Ich kann deinen Plan einfach nicht herausfinden.“

„Kein Plan, Kumpel. Wenn wir nicht anfangen, uns gegenseitig zu helfen, werden wir uns gegenseitig zerreißen, bis nichts von uns übrig ist.“

Noggenfogger widersprach jetzt nicht; er sah so introspektiv aus, wie er jemals aussehen würde. Damit hob er sein Glas. „Auf einen neuen Weg.“

„Auf einen neuen Weg.“

Über den Autor

Andrew Robinson ist ein produktiver Drehbuchautor und Schöpfer von Animationen, der für Unternehmen wie Marvel, WB, Hasbro, Cartoon Network, Sony und andere an geistigem Eigentum wie Transformers, Spider-Man, Avengers, Young Justice, G.I. Joe und mehr gearbeitet hat. Seit seinem Eintritt bei Blizzard Entertainment im Jahr 2014 hat er animierte Kurzfilme, Lieder, Weltbau-Lore, Comics und Kurzgeschichten für alle ihre Spiele geschrieben und freut sich darauf, den Fans von Blizzard mehr zu bieten.

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Author:

Terrazel
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